东拉西扯:锁定用户

By keso

互 联网公司的竞争,有两个最受推崇的指标:页面访问量和注册用户数。访问量是一个可以拿来换广告的指标,而用户数则是一个可以用来炫耀控制力的指标。这些都 是硬指标,不懂业务的老板,最擅长用这些指标来压员工,员工也常常很擅长用垃圾访问量和垃圾用户数来蒙老板。关于访问量,我曾经写过一篇《眼球有毒》,这里不再罗嗦,着重说说用户数这个指标。

靠完美的产品和服务锁定用户,是高明的;靠动歪脑子来锁定用户,是无耻的。不过,现实中前者往往比较少,因为做起来有相当的难度,而后者则很多见,因为比较容易做到。

Jason Calacanis在他的blog上抱怨说,Gmail很好,他很喜欢,但他痛恨两点:没有删除按钮和不提供联系人导出功能。他甚至认为,锁定用户是邪恶的(Lockin is evil)。Jeremy Zawodny说,这可能是Gmail的一个疏忽。无论如何,既然提供联系人导入功能,就没理由不提供联系人导出功能。“邪恶”的微软既然已经提供了Outlook联系人导出,Gmail凭什么不能提供?

姑且认为这确实是Google的一个疏忽,但我们放眼望去,更多的恶行跟疏忽毫无关系,比如这个blog搬家服务。和讯的开发团队可以费很大力气去研究别人的blog系统,提供往和讯搬家的服务,却迟迟不肯提供和讯自己blog内容的导出。我不相信前者比后者简单,先把搬入的功能做出来,搬出却迟迟不肯提供,已经很能说明问题了。无论如何,Blogbus先提供了内容导出服务,和讯没有。

WebLeOn介绍了FeedBurner刚刚推出的“搬家功能”,请注意,跟和讯相反,这个搬家是搬出,为放弃FeedBurner的用户提供了周到细致的服务。WebLeOn感慨说:“在大家都在争抢用户的时候,FeedBurner却让用户能更方便的离开。这种开放的思想,真是很难学到的。”车东曾谈过使用FeedBurner的风险,现在连这点风险都被FeedBurner轻轻化解了,还这么体贴,我还有什么理由不使用FeedBurner的服务呢?

提供用户数据的导入/导出支持,也是Web 2.0服务的一个特点,它代表着服务理念的转变。当用户产生的数据越来越多,对这些数据的关心也就随之提高。不进不出是传统的Web服务理念,它侧重于自我完善,相对比较封闭,但跟邪恶无关。只进不出是靠提高用户的转移成本,来套牢用户的,这样的锁定很可能意味着邪恶。至于那些以欺骗手段诱导用户输入MSN账号,然后对账号上的联系人进行垃圾邮件骚扰的做法,则是赤裸裸的邪恶了。

尽管Gmail足够好,但没有联系人导出功能还是会让人不放心。Gmail“疏忽”掉的东西,自然会有人来补上——Gmail Address Book Exporter

倘若说锁定用户是一种低级的商业行为的话,那么它也应该有一个底线,即这种商业不应该建立在挖竞争对手的墙角上。实际上,天天琢磨从竞争对手那里挖用户,远不如做好自己的服务,去争取更广泛的新用户来得正当,并且光明磊落。