網路聚會之黃金三點

根據 xdite 的心得感想,要辦好網路社群為主的會議,有三個主要重點

「正妹工作人員要多,即使少也不能傷眼,最好是有拍回去讓人炫耀的水準」
「網路品質要好,即使很慢也要不能一直狂斷,有線網路是最佳選擇」
「點心要好吃,不好吃也要讓人人吃到飽,最好是茶點時間超級長」

網路一直都是網路社群研討會籌辦者的痛苦,這些參與者本來就是隨時掛網的傢伙,要是參加了激發想像力的會議,卻沒有辦法馬上把資料上傳到網路上或跟網友討論,立即就會見到整個會場充滿焦慮惱怒的氣氛,這時就不用期待會議會有甚麼迴響了。

偏偏大部分的會議場所,基礎環境都不夠完備,缺電缺網路是正常不過的事情。網路的佈建若是要拉線到每個座位上,光是佈線的費用就大約比場租還貴,更何況還得籌備 Switch/Routers 等網路設備。

所以通常是以無線網路作為基礎,然而臨時要借來一堆無線網路基地台也不是一件容易的事情阿,因此都得到處請託。借到設備後也得顧慮佈建的方式,除了基本的 Site Survey 了解場地的大小與障礙物外,以便判斷該將 Access Point 部屬在什麼地方,以及選用適當的天線。最好還要準備 Spectrum Analyzer 等工具,以便決定如何分派有限的通訊頻道。若缺乏了這些工具,想臨時辦好無線網路這件事情並沒有那麼容易阿。

先前幾次經驗,若是透過場地現有的無線網路,要嘛就是被基地台擋了大部分服務 (ports),只允許網頁(Port 80, 443)等流量,否則就是需要帳號密碼,於是乎大家搶著用有限的帳號上線,手腳慢的傢伙只好眼睜睜看著鄰居上網,自己卻只能乖乖離線聽演講。至於自備基地台這件事情,也時常發生取用了家用型基地台 (因為預算的問題),結果沒多久就爆炸 (因為記憶體不足或太多 connection sessions).

FON 先前贊助提供幾個研討會像是 HIT, Wikimania, 中國網誌年會 基地台,據說也是瞬間就被打爆了,形象大傷。可能是佈建的方式 (無法判別該如何使用不同的頻道) 或 Fonera 本身設計的瑕疵 (先前有軔體穩定度與強迫使用歐洲的名稱伺服器的問題)。

這次答應 OSDC.TW 作網路志工,決定採取不同的策略,就是把借來的一打 Fonera 全部重燒成 OpenWrt 為基礎的客製化軔體,並做了以下設定

  • 做了 Management console, 包含設定多一個 IP Address,可以用有線網路接入基地台作設定。並放了 X-Wrt,以便萬一出了問題,可以臨時以網頁改設定為 WDS/Mesh Network. 當然也得放 dropbear (ssh) 作為後備措施。事實是,本次幾乎都是用 ssh 作遠端監視、管理維護。
  • 將 net.ipv4.tcp_fin_timeout, net.ipv4.tcp_keepalive_time, net.ipv4.netfilter.ip_conntrack_tcp_timeout_established 等 kernel parameters 都設到極小,以降低系統紀錄 TCP Sessions 時間。並調高 net.ipv4.netfilter.ip_conntrack_max 數倍以上,如此可以容納更多人同時上網存取。
  • 做了 QoS,將 ssh/web 優先值調高,而且調高 ACK/SYN ,降低其他所有 Port 的優先值。所以理論上 IRC/Internet surfing 不會 lag,即使流量極高, ssh / telnet 也會有比較快的連線反應。(只要 802.11 layer protocol 沒有問題,頻譜沒有被干擾)

本次 OSDC 會議其實只用到五台 Access Points (FON Fonera),參加人數大約 240-250 人,出席人數大約都是一百餘人,同時無線上網人數大約是 60-80 人,會議期間連線沒有甚麼大問題,只有以下兩個問題

  1. OpenWrt trunk 的 atheros hal binary 有相容性問題,所以 Intel® PRO/Wireless 2100 網路卡 無法連線,既使更新了驅動程式與關閉 PSP。受害的苦主有 mhsin、pofeng 等人。不過該 hal 是 property software,沒有跟 Atheros 簽署 NDA 拿不到程式碼,因此也無從修起。即使社群做的 OpenHal/ath5k 也尚未到達堪用的程度。因此還需努力想辦法解決才行。
  2. 場地電源負載過高,跳電造成基地台停止運作。 *默* 這完全在預期之外,不過連線都轉移到剩下還有電源的基地台上。線上查了一下紀錄,每台 AP 上 associated 了大約 40 餘台 STA,但系統 loading average 尚未超過 1, 且尚有記憶體。除了角落的朋友收訊變糟外,並未造成太大的影響。

以上,是本次無線網路服務檢討報告。:-)

April 15th, 2008 at 12:49 pm


4 Responses to “網路聚會之黃金三點”

  1. cclien Says:

    想不到有那麼多內幕
    感謝大大賜給我們網路用! 哈哈哈

  2. jazz Says:

    在會場看到 FON 的天線,
    但 SSID 卻是 OpenWrt 時也在想是哪個高手協助 OSDC.TW 的無線網路
    原來是 Rex 大大, 難怪老是看到 Rex 在會場進進出出 :)

    感謝大大的幫忙, 讓我們在會場還可以順暢地飆網.

  3. Pomin Says:

    Cool… Rex 辛苦了…
    早知道這麼用心,我就幫忙想想辦法了…
    話說我前公司就是在做 indoor/outdoor AP,
    我想應該是可以凹到幾台來贊助順便打打廣告才是…
    下次記得找我!